Cahiers Clairaut
Bulletin du Comité de Liaison Enseignants et Astronomes
 

N° 156, hiver 2016 :
Les images


FERRARI, Cécile
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[ARTICLE DE FOND] L'épaisseur des anneaux de Saturne
p. 33-36


André Brahic publiait en 1977 dans la revue Astronomy & Astrophysics un article détaillant les résultats de son étude de l’aplatissement d’un disque de particules sous l’effet des collisions. Alors que l’étude des systèmes de particules évoluant sous l’effet des collisions dans un champ gravitationnel par le biais de la simulation numérique en est à ses prémices, André y présente un modèle standard simple de leur évolution dynamique. En étudiant les cas des anneaux de Saturne, il conclut que leur épaisseur est de l’ordre de 2,5 m s’ils ont l’âge du Système solaire, bien en deçà des estimations kilométriques d’alors. Où en est-on de cette question 40 ans plus tard, à l’épilogue de la mission Cassini, en orbite autour de Saturne depuis plus de douze ans ?